MFLB – On the Nature of Human Assembly – Forrest Landry



What is the overall idea?
When people gather together, a group naturally forms. In many
cases, it is desirable to have these natural groups persist in 
time and have their existence be sustainable over the long term. 
However, given the highly dynamic nature of interpersonal 
communications and the variety of life events, developing the 
right infrastructure for long term group success is far from easy. 
This essay presents a model and pattern for one such infrastructure.
In any grouping of people, there needs to be some sort of
organizational principle, even if it is very informal or 
implicit, that allows each person, each member, to more 
effectively coordinate their own individual actions with 
respect to the intents of the group as a whole.  As groups 
get larger, the need for an explicit internal structure 
increases.  For very large groups this need for formal 
complexity becomes significant. 

Yet, despite the many examples of large governments, 
institutions, industries, etc, that currently exist, 
the organizational principles necessary for them to be 
sustainable are far from obvious.  In may cases, it is 
not even obvious that they are sustainable at all — 
sometimes even large bodies fail without a single 
identifiable cause.  Attempting to found a new group 
or institution on the basis of an existing one can 
often result in transparently, unconsciously, and implicitly 
inheriting the weaknesses of the existing system.  Without 
an awareness of the principles of group formation, there can 
be little hope of real group longevity in the face of 
significant enviromental or situational changes. 

However, rather than attempting to deal with the complexity 
of large scale groups directly, it is considered that 
sustainable group systems can be identified by 1) 
resolving a minimal abstract set of organizational concepts 
(one which would span the total space of all organizational 
systems) and 2) using those concepts to define the minimum 
possible structure necessary to create a sustainable group. 
Once the basic principles of long term group stability 
have been identified in their simplest ‘ideal’ form, the 
way is opened for the practical application of these ideals 
to real groups. 

In effect, it is considered that if any group can be made 
sustainable, that the dynamics of that group can be treated 
as a ‘cell’ and composed into larger groups which will also 
be sustainable (using the same techniques as that internal 
to the prototypical cell group itself).  Therefore, the 
issues associated with group scale can be factored out. 
This allows the consideration of sustainability to be applied 
to small groups (with minimum complexity) as if they are 
representative of all groups.  Of primary interest then is 
what sort of minimal organizational dynamics would enable 
any small group to be sustainable.

continues in source: